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Whatsapp :: Ayer otro corte… Alternativas

El servicio de mensajes Whatsapp se ha convertido en uno de los más populares en España entre los poseedores de teléfonos inteligentes.

La aplicación permite enviar gratuitamente mensajes, fotografías y la localización del usuario a los contactos que ya también tengan la aplicación. Es, en definitiva, un método para ahorrar en el gasto de sms en los casos en los que los usuarios tienen planes de datos para su teléfono.

Sin embargo, no es infrecuente que el servicio deje funcionar con normalidad. De hecho, existe una cuenta de Twitter oficial -Whatsapp Status-, que informa de posibles incidencias en el servicio. Por ejemplo, el martes, se produjeron “problemas en los servidores”, que provocaron interrupciones del servicio.

En España, unos 10 millones de personas usan el servicio, cuya principal ventaja es que está disponible para prácticamente todos los modelos de teléfonos inteligentes-. Pese a ello, algunos expertos han alertado de los problemas de seguridad del sistema.

Alternativas

Blackberry Messenger. Su fuerte es la fiabilidad y su principal problema que sólo está disponible en los teléfonos de RIM. Algunos expertos consideran que si las Blackberry siguen perdiendo cuota de mercado, BBM podría dar el salto a otras plataformas, como Android o iPhone.

– iMessage. El pasado año, Apple decidió lanzar su propio servicio de mensajes. La desventaja es que sólo se puede usar en sus dispositivos -iPhone, iPod Touch, iPad y próximamente Mac-. Su punto fuerte es que está integrado en la aplicación que envía sms, con lo que el teléfono reconoce automáticamente si el destinatario tiene otro dispositivo de la marca y lo convierte en un iMessage.

– Skype. El servicio, que fue comprado por Microsoft, es más conocido por su oferta para hacer llamadas a través de Internet pero también permite mandar mensajes y realizar videollamadas. Con su llegada a Windows Phone recientemente, ya está disponible en todas las plataformas, desde Symbian a iOS.

– Gtalk. La aplicación de Google es la que viene integrada por defecto en Gmail. En los teléfonos Android existe una app nativa -bastante buena, por cierto- pero no así en el resto de plataformas, por lo que es necesario usar aplicaciones de terceros para usar la cuenta de Gtalk en el iPhone, por ejemplo.

– Facebook Messenger. El pasado año la popular red social compró Beluga, un servicio de mensajes, y la transformó en su aplicación por defecto. Se sincroniza automáticamente con el servicio de mensajes de Facebook en los ordenadores y está disponible para Android, BlackBerry y iPhone.

– Viber. Al igual que Skype, su principal competidor, la plataforma es más conocida por su servicio de llamadas gratuitas pero también permite el envío de mensajes. Acaba de lanzar una versión Beta para Windows Phone y Blackberry -ya estaba disponible en Android y iPhone-, que sólo permite el envío de mensajes de momento.

– imo instant messenger. La principal ventaja de esta aplicación es que permite agregar varias cuentas -Gtalk, Skype, Facebook, por ejemplo- y coloca todos los contactos en una sola pantalla, lo que permite agrupar los diversos servicios. Es una buena alternativa para usar Gtalk en iPhone ya que no existe aplicación nativa. Está disponible para iPhone, iPad, Android, BlackBerry y Nokia.

– GroupMe. Una de las opciones más utilizadas de Whatsapp son los mensajes en grupo. Otra alternativa para ello es esta aplicación, que fue comprada por Skype en agosto del pasado año y disponible para iPhone, Android, Windows Phone y Blackberry.

– Chat On. El servicio es la apuesta de Samsung para este mercado aunque es poco popular en España. Su principal ventaja es que está disponible -además de para los habituales iPhone, Android, BB- para Bada, el sistema operativo propio de la marca surcoreana y poco conocido en nuestro país.

– TU Me. Telefónica ha lanzado este martes su propia aplicación para enviar mensajes y realizar llamadas a través de Internet y entrar en un servicio que amenaza su negocio tradicional. De momento está disponible sólo para iPhone y llegará pronto a Android.

 

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SMS :: YA NO SE USAN

Los días de gloria de los sms ya han pasado, definitivamente.Nochebuena y Fin de Año son dos momentos clave para comprobar el impacto en las cuentas de los operadores de los mensajes gratuitos enviados desde diferentes aplicaciones de los teléfonos inteligentes. Según fuentes del sector, «en Nochebuena se felicitó más que nunca, pero el número de sms descendió de forma apreciable».

Fuentes de Telefónica dijeron desconocer aún las cifras exactas, pero admitieron el descenso del tráfico de sms. Para hacerse una idea del volumen de negocio de los mensajes cortos en estos dos días hay que subrayar que el 24 de diciembre de 2010 Movistar gestionó alrededor de 83 millones de sms en la hora de mayor concentración de mensajes, que fue de 20.00 a 21.00; en cuanto al 31 de diciembre, de 23.00 a 0.00, se enviaron o recibieron cien millones.

Yoigo sí aportó ayer cifras concretas, que los expertos creen un buen indicador del mercado. Según sus datos, en Nochebuena de este año se han enviado un 13 menos sms que en 2010. Sus clientes se han conectado a internet móvil estos días un 46 por ciento más que el año pasado, lo que claramente ha beneficiado las felicitaciones vía WhatsApp o redes sociales. «Este año solo felicito por Facebook o Twitter», aseguraba ayer una internauta madrileña. «He recibido poquísimos mensajes de pago», admitía un empleado del sector.

Camino sin retorno

Hace muchos meses que las operadoras observan un claro descenso de los mensajes cortos gestionados a través de su red. Según la Comisión del Mercado de Telecomunicaciones (CMT), en el último trimestre de 2009 se enviaron 2.185 millones de sms, mientras que en el último trimestre de 2011 fueron 1.882. Los datos preliminares del primer gran día de estas Navidades parecen confirmar esa tendencia a la baja, tal como señalaban las fuentes consultadas por ABC: se felicita más, pero a través de redes sociales o aplicaciones gratuitas.

Fuentes de Vodafone y Telefónica recuerdan, no obstante, que el impacto económico en las cuentas de las operadoras es relativo, porque cada día hay más usuarios que pagan caras tarifas de datos, necesarias para descargarse y utilizar aplicaciones como las citadas.

Un 49 por ciento de los teléfonos móviles que había en España al final del tercer trimestre de este año eran ya «smartphones», según un análisis del sector de telefonía realizado por la consultora Nielsen. Y esa cifra crece día a día. Las operadoras, conscientes de la consistencia de estos datos, han empezado a impulsar desde hace unos días el «mercado» de los mensajes gratuitos (para quien disponga de una tarifa de datos, eso sí). Por ejemplo, Telefónica regala los sms a sus usuarios de «smartphones», y Vodafone incluye 350 mensajes gratis en alguna de sus tarifas.

Movistar, Vodafone y Orange trabajan también en su propio sistema de mensajería instantánea, similar a «WhatsApp» pero con más funciones, lo que daría un golpe final al mercado de los sms de pago, al menos entre teléfonos inteligentes. Otro cambio sociológico más.

 

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