Line, la app que amenaza el trono de WhatsApp nació del terremoto de Japón

Aunque WhatsApp sigue siendo la aplicación líder en España para mensajes instantáneos, con más de 10 millones de usuarios, en las últimas semanas ha llegado el que puede ser el rival más duro al que tenga que hacer frente.

Se trata de Line, una aplicación que que ya tiene más de 75 millones de usuarios en todo el mundo, aunque, eso sí, la mitad está en Japón. El servicio nació en el país nipón tras el terremoto de marzo de 2011, que provocó una caída de los servicios de telefonía. Los trabajadores de la surcoreana NHN, que también es dueña del buscador Naver,  desarrollaron Line para poder comunicarse entre ellos. Dos meses tarde, salió a la luz al público general.

En principio, su funcionamiento es muy parecido al de sus rivales. La app busca los contactos que ya usan el servicio en tu agenda y los agrega directamente aunque más adelante se pueden eliminar o incluir a otros simplemente utilizando su nombre de usuario. La aplicación también permite la creación de grupos de contactos. Además, a la posibilidad de enviar mensajes se une la de realizar llamadas a través de Internet, al igual que otras apps similares como Viber o Skype. También se puede usar en Mac y Windows, lo que falicita su implantación.

Su principal atractivo -hay que reconocérselo- es que es mucho más divertida. El gancho para ello es, por un lado, el envío de ‘stickers’, una especie de emoticonos enormes con estética manga que dejan bien anticuados a los tradicionales ‘emoji’.

Su otra baza son diferentes aplicaciones gratuitas que pueden ser usadas dentro de la principal, enriqueciendo aún más la experiencia. Se trata de Line Camera –iPhoneAndroid-, que permite tomar fotografías e introducir los ‘stickers’ o bocadillos con mensajes; Line Card –iPhone,Android-, tarjetas dedicadas a felicitar cumpleaños y otras celebraciones y Line BrushiPhone-, que permite realizar dibujos para enviarlos a tus contactos.

La aplicación es gratis pero la compañía realiza minicobros -de 1,79 euros la mayoría– para descargar nuevos paquetes de ‘stickers’, un negocio que entre abril y junio le permitió ingresar 6,4 millones de dólares. Además, en otros países ha logrado ingresos extra con la inclusión de emoticonos patrocinados, como en una campaña de Coca Cola.

Pese a todo, su tarea no es fácil. Acostumbrar a los usuarios de las aplicaciones de mensajería a cambiar su rutina y migrar a un nuevo servicio es bastante complicado y WhatsApp tiene ya mucho terreno ganado en España. De momento, ha habido algunos gigantes empresariales que lo han intentando y no están  teniendo demasiado éxito, como es el caso de TuMede Telefónica o ChatOn, de Samsung.

Algunos analistas creen que en el mundo occidental su estética no tiene tanto tirón. Sin embargo, en las últimas semanas se ha convertido en una de las aplicaciones gratuitas más descargadas para iPhone y Android en España y, de hecho, este crecimiento es el que ha impulsado el número de usuarios por encima de los 75 millones, según resalta la propia empresa, que ha anunciado que ya prepara una versión en español. De momento, en nuestro país nos tenemos que conformar con el inglés y un traductor.

Otra de las funciones que distinguen a Line de sus rivales es la inclusión de un ‘timeline’, al más puro estilo de Facebook, en el que los usuarios pueden publicar fotografías o modificar sus estados a la vez que se reciben comentarios y ‘likes’ de sus contactos. Estas funciones son las que han llevado al ‘Wall Street Journal’ a considerar Line como la respuesta japonesa a Facebook.

De hecho, si la red social creada por Mark Zuckerberg le llevó más de tres años alcanzar los 58 millones de usuarios -de 2004 a 2007-, Line logró 50 millones en sólo un año.

El Pentágono busca alternativas a Blackberry para mejorar su red móvil

El Pentágono está estudiando una nueva red que permita a sus empleados no sólo utilizar Blackberry, sino también los modelos iPhone de Apple o Android de Google de manera segura.

El Departamento de Defensa tiene previsto contratar a una empresa para que desarrolle un sistema que permita administrar de manera segura al menos 162.500 dispositivos Android e iPhone y otros productos de Apple como el iPad, según el ‘Washington Examiner’.

El diario, que cita un informe del Pentágono, indica que es un “paso significativo hacia la obtención de un sistema de comunicaciones móviles seguras” para todo el Departamento, ya que si es aprobado podría extenderse a 8 millones de dispositivos.

El Departamento de Defensa quiere ofrecer a sus empleados unaalternativa a la Blackberry y permitir así más acceso a una variedad más amplia de dispositivos móviles con acceso a redes inalámbricas de manera segura.

Cambios en otros organismos

La Blackberry, hasta ahora el sistema utilizado por el Pentágono para mantener sus redes de comunicación de telefonía móvil, también ha sido el dispositivo empleado por otras agencias gubernamentales que ya han comenzado el cambio.

El diario ‘Federal Times’ señala que el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) decidió este mes cambiar de BlackBerry a iPhone debido a que el dispositivo de RIM “no cumple ya con la tecnología móvil necesaria que requiere la agencia”.

La Administración Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA), por su parte, también dejó de utilizar como teléfono oficial la BlackBerry este año. Según cifras recopiladas por la consultora comScore, Research In Motion (RIM), la compañía canadiense fabricante de BlackBerry, está perdiendo unos 500.000 usuarios cada mes frente a otros dispositivos como iPhone y Android.

 

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Google compra Snapseed, un rival de Instagram

Una pantalla de Snapseed para iPad.Google ha anunciado que Nik Software pasa a ser parte de su organización. Se trata de una empresa dedicada a la fotografía que tiene a sus espaldas 17 años de actividad, en los que ha conseguido un reconocimiento especial por haber desarrollado la aplicación Snapseed.

El vicepresidente de ingeniería de Google, Vic Gundotraha sido el encargado de confirmar la operación. Por el momento no se han especificado los detalles económicos del acuerdo ni el papel que desarrollará Nik Software en la estructura de Google, pero el trato está totalmente cerrado.

Nik Software es una compañía con una larga experiencia en el campo de la fotografía. Su éxito más reciente es Snapseed, una aplicación que ha tenido un gran éxito en los dispositivos de Apple –iPhone y iPad– y que permite editar las fotografías con filtros al estilo de Instagram, la app quecompró Facebook hace unos meses por 1.000 millones de dólares.

Snapseed, que logró nueve millones de usuarios en los dispositivos de Apple en su primer año, ya había anunciado que prepara una versión para Android, el sistema operativo para móviles de Google. La compra podría permitir mejorar el servicio de fotografías en Google+, su red social, y también en Android.

Desde Nik Software han destacado que siempre han apostado por su lema “primero la fotografía” y han construido herramientas de calidad en base a esa premisa. “Siempre hemos aspirado a compartir nuestra pasión por la fotografía con todos y con el apoyo de Google esperamos ser capaces de ayudar a muchos millones de personas a crear más imágenes impresionantes”, han explicado desde la reciente adquisición de Google.

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En España Cuatro de cada cinco “SmartPhones” tiene ANDROID

En España Cuatro de cada cinco “SmartPhones” tiene ANDROID

 

El estudio Kantar Worldpanel ComTech da una vista panorámica del mercado de los smartphones a nivel global y por países. En el caso de España, la firma ha descubierto que el 84,1% de los terminales funcionan con el sistema operativo Android, lo que quiere decir más de cuatro de cada cinco. Es donde más penetración tiene la plataforma.

En España, Android ha pasado de un 41,3% de cuota en junio de 2011, algo que ya lo convertía en líder por aquel entonces, a un 84,1%, lo que significa un dominio aplastante en el mercado de los smartphones. Symbian, el sistema operativo de Nokia pasó del 40,2% a mediados del pasado año al 3,4% en este mes de junio de 2012.

La plataforma iOS de Apple también ha disminuido su cuota, del 5,7% al 3,2% actual, mientras que BlackBerry también reduce su parte del mercado, de un 9,3% en junio de 2011 se queda en un 7,2%.

Kantar Worldpanel ComTech ha expuesto una serie de datos aclaradores del mercado móvil a nivel global. El sistema operativo Android obtiene al menos la mitad de las ventas en Estados Unidos, Australia, Gran Bretaña, Alemania, Francia, Italia y España.

En Europa la cuota de Android más baja es la de Italia y está en un 49,6%, hasta la más alta, que es la de España. «Estamos viendo que buena parte de este crecimiento en las ventas de Android están siendo lideradas por los consumidores que cambian de un teléfono normal a un smartphone. Los terminales Android actualmente ofrecen una plataforma más sencilla para permitir a estos consumidores actualizarse», explica Dominic Sunnebo, directivo de Kantar.

 

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